Aktuelle Fellows

Katarzyna Person (Poland) holds a PhD in History from Royal Holloway, University of London. She has held has held postdoctoral fellowships from Yad Vashem’s International Institute for Holocaust Research, the Center for Jewish History in New York, and La Fondation pour la Mémoire de la Shoah.

She is currently an assistant professor at the Jewish Historical Institute in Warsaw and the coordinator of the Underground Archive of the Warsaw Ghetto publication project. She has written a number of articles on the Holocaust and its aftermath in occupied Europe, and has edited four volumes of documents from the underground archive of the Warsaw Ghetto. Her book, Assimilated Jews in the Warsaw Ghetto 1940–1943, was published in 2014 by Syracuse University Press. As a Humboldt postdoctoral fellow in the IfZ she is currently finishing a book project dealing with Jews from Poland in the displaced persons camps in Germany.B.A., Geschichte, Yale University M.A., Komparative Geschichte Ostmittel- und Südosteuropas, Central European University (Budapest, Ungarn)


Rachel O'Sullivan is a current PhD student at the University of Edinburgh, Scotland. She has previously received research grants from the Deutscher Akademischer Austauschdienst (DAAD), a Fellowship from the European Holocaust Research Infrastructure (EHRI) and she was awarded two McMillan Awards by the University of Edinburgh's School of History, Classics and Archaeology (2014 and 2015).

Her PhD project investigates the possible links and continuities between European colonialism and Nazi expansion in Eastern Europe during the Second World War. The dissertation focuses on the resettlement of ethnic Germans in Poland in order to understand and demonstrate how colonial ideology and fantasies, common to many other European colonial and imperial endeavors, were employed both consciously and unconsciously by Nazi planners and Germans in the Third Reich. The colonial ideology and fantasies were potentially used as a method of strengthening justifications relating to expansion and violence, such as the need for Polish territories to be germanised for the security of the Reich.

The thesis aims to show, through an investigation of the resettlement and the uses of colonial ideology, that the atmosphere of violence which developed in the settlement areas and the colonial-style justifications and explanations for expansion, resettlement, Germanisation and the subjugation of the Polish population were major factors in the origins of the Holocaust in Poland."


Christian Mentel, M. A., Assoziierter Forscher am Zentrum für Zeithistorische Forschung Potsdam. Projekt: "Holocaust-Negationisten und das Institut für Zeitgeschichte in der Ära Broszat (1972–1989)", April bis Juni 2017

Mit meinem Projekt widme ich mich dem weitestgehend unerforschten Verhältnis von Negationismus und Geschichtswissenschaft. Zwei Aspekte stehen hierbei im Fokus: Erstens, wie sich Negationisten auf Historikerinnen und Historiker beziehen und von ihnen inhaltlich und argumentativ abhängig sind. Zweitens, welche Verbindungslinien zwischen Zunfthistoriografie und Negationismus bestehen, etwa wenn Historikerinnen und Historiker angesichts negationistischer Publikationen neue Forschungen aufnehmen. Das IfZ als die maßgebliche wissenschaftliche Institution zur Erforschung des Nationalsozialismus und ihr von 1972 bis zu seinem Tod 1989 amtierender Direktor Martin Broszat, der sich als einer der ersten Fachhistoriker eingehend mit dem Negationismus befasste, stehen hierbei im Zentrum. Drei Fragen leiten mein Projekt: Welche Rolle spielte das IfZ für die Negationisten? Und umgekehrt: Welche Bedeutung besaß der Negationismus für das IfZ? Schließlich: Welche gegenseitigen Abhängigkeiten, Aneignungen und Wechselwirkungen bestanden?


Frank Grelka, Academic Research Fellow. Center for Interdisciplinary Studies, European University Viadrina (Frankfurt/Oder), “Presaging the Holocaust? On the Water Works Camps of Lublin, 1940 – 1942” (June/July & September/October 2017).


This empirical research project investigates water works camps as an early venue for the lethal mistreatment of deportees from Polish cities and European countries to the Lublin District on a massive scale. Highlighting murderous living conditions in water works camps for Jews in the Lublin District I will try to explain the interrelationship of various geographically concentrated sites of persecution in the conglomeration of many spaces of a provisional ghettoization policy on German occupied Polish territory. The principal attraction of a spatial investigation of agricultural labor camps is twofold: First, the vast majority of all Jewish forced labor camps in the General Government were drainage camps with most of them apparently not investigated by scholars of the Holocaust. Secondly, since summer 1940 dislocations of parts of the Jewish population from the agglomerations into special water regulation projects in the Lublin District became the priority aiming at the exclusion of Jews from both the nutritional responsibility of the civil administration at Kraków. Developing this hypothesis, the researcher will analyze the internal correspondence of the Jewish Social Self Help, reflect on the Jewish labor agenda of the Hans Frank’s administration and investigate the plans of the Berlin Reich Ministries and the Wehrmacht in context of the campaign against the USSR since May 1940. At the Center for Holocaust Studies, I will therefore conduct research in the archives of the IfZ Munich, and archives at Ludwigsburg, Berlin, Bayreuth, Freiburg and Warsaw.


Susanna Schrafstetter, Associate Professor of History, University of Vermont, Burlington, Vermont (USA). Projekt: Überlebensstrategien auf der Flucht: Deutsche Juden in Italien, 1933-1950

Susanna Schrafstetter lehrt und forscht seit 2009 an der University of Vermont. Im Herbstsemester 2014 unterrichtete sie als Gastprofessorin am Lehrstuhl für Neuere und Neueste Geschichte der Universität Augsburg. Sie hat Arbeiten zur deutschen und europäischen Geschichte des 20. Jahrhunderts und zum Kalten Krieg veröffentlicht. In letzter Zeit forschte sie über Juden im nationalsozialistischen Deutschland, die während der Schoah vor den Deportationen flüchteten und untertauchten.

Ihr neuestes Forschungsvorhaben befasst sich mit dem Holocaust in Italien. Das Forschungsprojekt untersucht die Emigration bzw. Flucht deutscher Juden nach Italien und erforscht multiperspektivisch deren Fluchtwege und Lebenssituationen in verschiedenen Regionen Italiens von der Machtübernahme Hitlers bis in die Nachkriegszeit. Das Projekt verfolgt einen erfahrungsgeschichtlichen Ansatz: Anhand von Primärquellen werden Einzelschicksale nachgezeichnet, um die Vielfalt der Erfahrungen und Wahrnehmungen während verschiedener Zeiträume in unterschiedlichen Landesteilen Italiens analysieren zu können. Welche Entscheidungen trafen die Verfolgten in der Emigration bzw. auf der Flucht, wie nahmen sie ihre jeweilige Situation wahr? Was lässt sich über die Interaktion mit verschiedenen Bevölkerungsgruppen, wie jüdischen und nichtjüdischen Italienern, jüdischen Verfolgten aus anderen Ländern sagen? Wie reagierten sie auf spezifische Verfolgungssituationen? Für die Nachkriegszeit stellen sich Fragen nach dem weiteren Lebensweg und den langfristigen Auswirkungen der Verfolgungszeit in Italien. Hier geht es auch um die rückblickende Wahrnehmung und Deutung der Verfolgung.



Vojin Majstorovic received his PhD from University of Toronto in 2017. His research focuses on Soviet involvement in the Balkans and Central Europe in the 1940s.  His article on the Red Army’s occupation of Yugoslavia has been published in Slavic Review. He held fellowships at the United States Holocaust Memorial Museum and at the Centre for Holocaust Studies at the Institute for Contemporary History in Munich.


The Red Army and the Holocaust, 1939-1948 examines the Soviet army’s encounter with the Shoah during and after World War II in western Soviet Union, the Balkans, and East-Central Europe. The study illuminates Red Army’s policies towards perpetrators, survivors, and their property, the military’s official line about the Holocaust, the use of Nazi crimes against Jews in Soviet war propaganda, the troops’ attitudes to the genocide, and interactions between Jewish survivors and Soviet soldiers. Ultimately, the project aims to illuminate how the Red Army ended the Holocaust on the Eastern Front, and what the Soviet victory meant for survivors, perpetrators, and liberators.



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